O que é Meningite? Conheça os sintomas e as causas da doença

A meningite é uma doença que acomete milhares de pessoas todos os anos. Causada por vírus (mais comum), bactéria (mais grave) ou parasitas (mais raro), combater essa doença requer foco na prevenção, principalmente respeitando o calendário de vacinas, e atenção aos sintomas.

No Brasil, a meningite é considerada como uma doença endêmica. Ou seja, há concentrações de casos em determinadas regiões e épocas do ano (endemia sazonal). Apesar de a doença ser mais comum em crianças de até cinco anos, qualquer pessoa, independentemente da idade, pode contraí-la.

O que é meningite?

Meningite é o nome dado a doença resultante da inflamação das meninges, três membranas de tecido conjuntivo que envolvem o cérebro e a medula espinhal e têm a função de proteger o sistema nervoso central. Essas três membranas, ou camadas, são conhecidas como: dura-máter, aracnóide e pia-máter.

A meningite é uma doença grave e endêmica que pode afetar pessoas de todas as idades.  Na maioria das vezes, a meningite tem cura, mas, para que isso aconteça, é importante que o portador da doença seja levado para cuidados médicos assim que os sintomas forem percebidos.

Causas da meningite

A meningite pode ser causada por bactérias, vírus, fungos e parasitas (protozoários ou helmintos). A maioria dos casos de meningite é de origem viral e tem cura mais facilitada quando detectada precocemente. Já a meningite bacteriana tende a se manifestar de forma mais grave.

As bactérias mais comuns causadoras de meningite são:

  • Neisseria meningitidis (meningococo) – além das crianças, pode causar surtos em adolescentes e jovens;
  • Haemophilus influenzae tipo b;
  • Streptococcus pneumoniae (pneumococo) – além das crianças, pode causar surtos em idosos e pessoas com doenças crônicas.

Dependendo do tipo e da gravidade do caso, mesmo com a cura, a meningite pode causar sequelas como surdez, epilepsia, danos neurológicos, problemas comportamentais e amputação de membros.

Sintomas de meningite

De uma forma geral, os sintomas da meningite tendem a ser graves, por isso, a orientação é sempre procurar atendimento médico o mais rapidamente possível. Somente o especialista médico poderá efetuar o diagnóstico preciso da doença e tipo.

Em relação aos sintomas, esses tendem a ser similares para todas as causas da doença, com variação de intensidade no caso da meningite causada por bactéria. Os principais sintomas de meningite são:

  • Febre
  • Dor de cabeça
  • Mal estar
  • Falta de energia
  • Sonolência
  • Rigidez no pescoço
  • Sensibilidade à luz
  • Náusea e vômito
  • Confusão mental
  • Tremores
  • Convulsão

Em casos de meningite em recém-nascidos ou bebês, os sintomas descritos podem não ser presentes, por isso deve-se observar sintomas como:

  • Bebê irritado;
  • Vômito frequente;
  • Dificuldade para se alimentar;
  • Alterações na moleira;
  • Reflexos anormais;
  • Bebê não responde a estímulos;

Prevenção

A principal forma de combater a meningite é por meio da prevenção e do diagnóstico precoce. No primeiro caso, a prevenção é feita com aplicação de vacinas, disponíveis na rede pública de saúde e previstas no calendário básico de vacinação das crianças. Quanto ao diagnóstico precoce, é importante cuidar da saúde e se ater aos sintomas, procurando atendimento médico o mais rápido possível.